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◆ロータリーの誕生とその成長
 20世紀初頭のシカゴの街は、著しい社会経済の発展の陰で、商業道徳の欠如が目につくようになっていました。
 ちょうどそのころ、ここに事務所を構えていた青年弁護士ポール・ハリスはこの風潮に堪えかね、友人3人と語らって、お互い信頼のできる公正な取引をし、仕事上の付き合いがそのまま親友関係にまで発展するような仲間を増やしたい、という趣旨でロータリークラブという会合を考えました。ロータリーとは集会を各自の事務所持ち回りで順番に開く事から名づけられたものです。
 こうして1905年2月23日にシカゴロータリークラブが誕生しました。
 それからは志を同じくするクラブが、つぎつぎ各地にうまれ、国境を越えて今では世界163か国(2002年6月現在)の地域に広がり、クラブ数31、256、会員数1、243、431人(2002年6月30日RI公式発普jに達しています。
 そして、これら世界中のクラブの連合体を国際ロータリーと称します。
 このように、歴史的に見ても、ロータリーとは職業倫理を重んずる実業人、専門職業人の集まりなのです。その組織が地球の隅々にまで拡大するにつれて、ロータリーは世界に眼を開いて、幅広い奉仕活動を求められるようになり、現在は多方面にわたって多大の貢献をしています。
◆日本のロータリー
 わが国最初のロータリークラブは1920(大正9)年10月20日に創立された東京ロータリークラブで、翌1921年4月1日に世界で855番目のクラブとして、国際ロータリーに加盟が承認されました。
 日本でのロータリークラブ設立については、ポール・ハリスの片腕としてロータリーの組織づくり、海外拡大に情熱的に取り組んだ初代事務総長チェスリー・ペリーと創立の準備に奔走した米山梅吉、福島喜三次などの先達の功を忘れることができません。
 その後、日本ロータリーは、第2次世界大戦の波に洗われ、1940年に国際ロータリーから脱退します。戦後1949年3月になって、再び復帰加盟しますが、この時、復帰に尽力してくれたのが国際ロータリーの第3代事務総長ジョージ・ミーンズでした。
 その後の日本におけるロータリーの拡大発展は目覚しいものがあります。ロータリー財団への貢献は抜群で、今や国際ロータリーにおける日本の地位は不動のものになりました。現在、日本全体でのクラブ数は2、317、会員数112、030人(2002年10月末現在)となっています。
◆新しく会員になるには?
 推薦者が2名必要です。職業分類委員会では候補者の職業を、クラブの職業分類表を参考に検討します。従来は1業種1名でしたが、最近は大幅に緩和されました。
 会員選考委員会では、候補者がメンバーとして相応しいかを協議し理事会にはかります。その後1週間会員に公示され、特に異議がなければ理事会の承認後、入会となります。
◆例会出席義務とメイクアップ制度
 ロータリーは地域の職業のトップにいる方々の集まりですから忙しいのは当たり前です。だからこそ1週間に一度1時間、自分のための時間を持つことが大切といえるでしょう。RCでは、週に一度の例会に出席する義務がありますが、もし例会に出席出来なくても、前後2週間以内ならば、他クラブの例会への出席でそれを捕填する「メークアップ」制度があり、世界中のRCにできる権利が各ロータリアンに認められています。
 むしろ全く知らない他のクラブに行っても大歓迎されるこのメイクアップというシステムが楽しいというロ−タリアンもいるくらいです。